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La entrega de drones en los suburbios podría no despegar

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  • Wing, el servicio de entrega con drones de Alphabet, ha iniciado operaciones comerciales en Texas.
  • Wing afirma que, por lo general, se usa en áreas escasamente pobladas, esta es la primera operación de entrega de drones en un área metropolitana densamente poblada.
  • Otros expertos en entregas con drones no están del todo convencidos de que el servicio pueda agregar valor a sus clientes en comparación con los métodos de entrega existentes en carretera.

Witthaya Prasongsin / Getty Images



Los cielos de Dallas rebosan de actividad, literalmente.


En una publicación de blog, el servicio de entrega de drones de Alphabet, Wing, anunció que comenzó a operar en el área metropolitana de Dallas-Fort Worth, con la esperanza de servir a decenas de miles de hogares suburbanos en el área. Sin embargo, los expertos en entregas con drones no están muy entusiasmados con este caso de uso particular de los vehículos aéreos, especialmente en áreas urbanas.


«Soy escéptico sobre las entregas de alimentos y paquetes con drones, desde una perspectiva comercial», dijo Stephen Sutton, director ejecutivo del proveedor de servicios de drones, Flyby Guys, a Lifewire por correo electrónico. «Los vehículos de carretera pueden transportar más artículos para más clientes, por lo tanto, más valor. Los drones solo pueden hacer una entrega a la vez».



Tomando los cielos

En el blog, el CTO de Wing, Adam Woodworth, menciona los planes de servicio para implementar entregas en varios vecindarios de la ciudad de Frisco y el pueblo de Little Elm de manera escalonada. Wing ha estado probando entregas en estas áreas desde el año pasado y, en los próximos meses, se invitará a los residentes de ciertos vecindarios a comenzar a realizar entregas a través de la aplicación para teléfonos inteligentes de Wing.


Después de recibir un pedido, los empleados de la tienda lo llenarán y lo llevarán al estacionamiento, donde los operadores humanos planificarán y coordinarán el vuelo del dron. Una vez que el pedido llega a su destino, se bajará al suelo para que los compradores lo recojan. El servicio de entrega solo está disponible durante el día, si el clima lo permite.



«Además de Walgreens, entregaremos artículos con tres nuevos socios en Frisco y Little Elm. Entregaremos helado de Blue Bell Creameries (sí, ¡permanecerá congelado en esos calurosos días de verano de Texas!) , medicamentos recetados para mascotas de easyvet y botiquines de primeros auxilios de Texas Health», escribió Woodworth.


Wing surgió en 2018 de X, una subsidiaria de Alphabet que ayuda a hacer germinar negocios increíbles. Desde entonces, ha establecido operaciones en Helsinki, Finlandia y Canberra, Australia.


En una publicación de blog anterior, Wing compartió que completó poco más de 100 000 entregas de drones en Australia en 2021 y ya había superado las 30 000 en los primeros dos meses de 2022.


«Recientemente, tuvimos la semana más ocupada de nuestra historia, realizando más de 1000 entregas en un solo día (eso es una entrega cada 25 segundos)», compartió Wing. «Hemos superado las 200.000 entregas comerciales de todos los tiempos en nuestros mercados globales».


Wing también opera en los EE. UU. en Christiansburg, Virginia, pero es un piloto más pequeño, y Woodworth se refiere al servicio de Texas como el primer servicio comercial de entrega de aviones no tripulados en una importante área metropolitana de los EE. UU.



Grandes datos

Hablando por experiencia, Santiago Pinzón, director ejecutivo y cofundador de la empresa emergente de entregas con drones, Orkid, dice que la economía del lanzamiento de Wing en Texas no parece cuadrar en comparación con los modelos tradicionales de entrega en tierra.


«Con hiperconectividad y una excelente infraestructura vial, la tecnología y el servicio de entrega de drones actuales pueden ser costosos en comparación con un método de transporte convencional», dijo Pinzón a Lifewire por correo electrónico.


La clave, enfatizó Pinzon, es comprender cómo Wing busca mejorar el modelo de entrega existente. «¿Tal vez más pedidos por hora en comparación con un servicio DoorDash en una bicicleta o scooter?» el sugirió.


Askolds Berovskis / EyeEm / Getty Images



Sutton cree que el valor del lanzamiento está en otra parte. «Creo que es importante recopilar datos para la aceptación pública de las entregas de drones, y me gustaría ver que estos datos se hagan públicos una vez que finalicen las pruebas. Estos datos ayudarán a la industria en su dirección para el futuro», compartió Sutton.


Pinzon está de acuerdo y dice que, además de los datos del cliente, la escalabilidad y la economía de la unidad son los tres factores que determinan el uso de un servicio de entrega con drones en un área que se considera buena para la ejecución.


Las entregas de drones se han lanzado para entregar artículos esenciales en entornos peligrosos e inaccesibles sin poner en riesgo la vida del personal de entrega. Sin embargo, los eventos de los últimos años también han aumentado el atractivo de los métodos de parto no humanos en áreas urbanas.


Si bien Sutton todavía piensa que las entregas médicas en áreas remotas son el futuro de las entregas con drones, todavía espera con ansias el lanzamiento de Wing en Texas.


“Creo que es genial ver cómo las operaciones de drones se expanden a las áreas urbanas”, dijo Sutton. «La normalización de los drones en público aún tiene un largo camino por recorrer, y Wing está impulsando la industria a nivel mundial con su oferta de servicios. Todos estamos observando estas operaciones de cerca».

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