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Las aplicaciones de seguimiento de niños pueden hacer más daño que bien

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  • Las aplicaciones populares para rastrear las actividades en línea de sus hijos tienen grandes problemas de seguridad.
  • A las aplicaciones les fue mal en las pruebas de seguridad y privacidad; algunos incluso recopilaron datos de los dispositivos de los niños y los padres.
  • Los expertos sugieren restringir el uso de estas aplicaciones mientras se inculcan buenos hábitos de seguridad y privacidad en los niños.

Fertnig / Getty Images



Algunas aplicaciones de monitoreo de niños se están aprovechando de la preocupación de los padres por sus hijos.


Según los investigadores de seguridad de Cybernews, las populares aplicaciones de seguimiento de niños que han registrado millones de descargas en Play Store tienen enormes agujeros de seguridad. Algunas aplicaciones expusieron la información de los niños a espectadores no autorizados, mientras que otras tenían rastreadores que también espiaban a los padres.


«[These apps are] esencialmente una puerta trasera en el teléfono de su hijo, que como mínimo recopilará una gran cantidad de datos sobre ellos», dijo Jason Glassberg, cofundador de Casaba Security, a Cybernews, «y en el peor de los casos podría estar haciendo cosas que son mucho más más malicioso».



Cazando al cazador

Los investigadores analizaron 10 aplicaciones de monitoreo infantil en Google Play Store, cada una con más de un millón de descargas.


Utilizaron la herramienta de análisis de seguridad Mobile Security Framework (MobSF) para evaluar la seguridad y privacidad de cada una de las aplicaciones. Todas las aplicaciones obtuvieron una puntuación baja y se descubrió que contenían rastreadores de terceros, que pueden abusar de los datos rastreados con fines maliciosos.


«Eso significa que se recopilan los datos de ambas partes, padres e hijos por igual», señalaron los investigadores. «No es una sorpresa, dado que la violación de la privacidad es el objetivo principal de la aplicación».


[These apps are] esencialmente una puerta trasera en el teléfono de su hijo, que como mínimo recopilará una gran cantidad de datos sobre ellos.

Además de eso, los investigadores descubrieron enlaces maliciosos en cuatro de las aplicaciones analizadas, que dijeron que podrían llevar a las personas a sitios web con malware.


Los investigadores apuntan a una encuesta de 2021 que encontró que más de la mitad de los encuestados estadounidenses usaban tales aplicaciones para controlar la actividad en Internet de sus hijos.


Dimitri Shelest, CEO y fundador de la empresa de privacidad en línea OneRep, cree que los padres que trabajan deben confiar en la tecnología para vigilar a sus hijos. En un intercambio de correos electrónicos con Lifewire, aconsejó a los padres que sean hiperconscientes y estén atentos a la tecnología que eligen para hacerlo.



Stephen Gates, evangelista de seguridad en Checkmarx, sugiere que los padres deben investigar a fondo a los desarrolladores de aplicaciones antes de buscar una aplicación.


«Búsqueda [for] el nombre del proveedor, mire las páginas de preguntas y respuestas y de privacidad en los sitios web del proveedor, envíe un correo electrónico a la empresa y pregunte sobre las prácticas de seguridad y privacidad de sus aplicaciones: ¿Qué datos guarda? ¿Vendes los datos de los usuarios?», aconsejó Gates en una discusión por correo electrónico con Lifewire.


Dado que las 10 aplicaciones con prácticas de seguridad dudosas se encontraron en Google Play Store, Shelest cree que los padres deberían aprovechar la oportunidad para presionar al gigante tecnológico para que brinde capacidades más amplias en su plataforma para apoyar a los padres con una infraestructura más avanzada.


«Esto podría incluir un proceso de investigación más estricto para la seguridad de las aplicaciones de back-end, así como una gama más amplia de aplicaciones de terceros de buena reputación para tener un acceso más profundo y confiable», dijo Shelest.



educar a los niños

Dadas las fallas de seguridad en estas aplicaciones, los investigadores sugirieron los beneficios de vigilar a los niños pequeños frente a los peligros de usar tales aplicaciones de monitoreo infantil.


De hecho, Karim Hijazi, CEO de la empresa de inteligencia cibernética Prevalion, los consideró un troyano y le dijo a Cybernews que las aplicaciones no solo tienen acceso a la actividad de navegación, las comunicaciones, los amigos y más de un niño, sino que también pueden rastrear su ubicación en tiempo real.


Maskot / Getty Images



Por supuesto, al final del día, depende de los padres decidir si vale la pena correr el riesgo de instalar una aplicación potencialmente dañina en el teléfono inteligente de su hijo. Nuestros dos expertos creían que los padres deberían reducir el uso de estas aplicaciones y, en cambio, tomarse el tiempo para explicarles a sus hijos cómo usar la tecnología de manera responsable.


«El primer paso es ofrecer un poco de entrenamiento como padre a su hijo», sugirió Gates. «Hay buenos videos instructivos sobre el uso seguro de Internet y las redes sociales, como punto de partida».


Shelest cree que un aspecto importante de la crianza de los hijos en la era digital es enseñarles a los niños hábitos seguros en línea, que no solo los protegerán ahora, sino que también los equiparán con las habilidades para salvaguardar su privacidad digital en los años venideros.


«Como padre, [it’s never] demasiado temprano para entablar un diálogo abierto y confianza con sus hijos, haciendo que esas conversaciones sean exitosas», opinó Shelest.

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