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Su aplicación de videoconferencia puede escuchar, incluso cuando está silenciada

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  • Un nuevo trabajo de investigación encuentra que las aplicaciones comunes de chat de video no silencian el micrófono cuando dicen que lo hacen.
  • Al menos una aplicación envía estadísticas de audio mientras el micrófono supuestamente está silenciado.
  • La mejor manera de mantenerse seguro es desactivar el micrófono usted mismo.

Christina @wointechchat. com



Un nuevo trabajo de investigación encuentra que las aplicaciones de videoconferencia escuchan a través del micrófono incluso cuando parecen estar silenciadas. Otros participantes no pueden escucharlo, pero su audio aún se envía al servidor.


Silenciar el audio en una llamada de videoconferencia es una buena práctica. Nadie quiere escuchar el camión de basura afuera de su ventana o la lavadora en su ciclo de centrifugado. Pero también usamos el silenciamiento para permitirnos tener un aparte privado con alguien que está en la habitación con nosotros, y podríamos esperar que silenciar signifique silenciar y que no salga audio de la computadora. Pero resulta que nuestras conversaciones privadas pueden avanzar mucho más antes de ser silenciadas. La buena noticia es que hay una solución fácil.


«En su mayor parte, los usuarios han aceptado estas aplicaciones en su espacio personal sin pensar mucho en los modelos de permisos que rigen el uso de sus datos privados durante las reuniones», escribe Kassem Fawaz, profesor asistente de la Universidad de Wisconsin, en un artículo de investigación. . «Si bien el acceso a la cámara de video de un dispositivo se controla cuidadosamente, se ha hecho poco para garantizar el mismo nivel de privacidad para acceder al micrófono».



caída de micrófono

El problema es que el micrófono nunca se silencia. Es decir, el micrófono no se silencia en la etapa de entrada. En cambio, el audio se alimenta a su aplicación de videoconferencia o al sitio web a través de su navegador, y el silenciamiento se activa en ese nivel.


De alguna manera, no hace ninguna diferencia: otros participantes de la reunión no podrán escuchar su audio, independientemente. Pero en otros, hace toda la diferencia. Si su audio está saliendo de su computadora, el servicio de videoconferencia puede (y lo hace) acceder a él y, en teoría, podría incluirse en la grabación de audio y las transcripciones de la reunión de video.


«Si bien el acceso a la cámara de video de un dispositivo se controla cuidadosamente, se ha hecho poco para garantizar el mismo nivel de privacidad para acceder al micrófono».

Por ejemplo, según el trabajo de investigación publicado por Fawaz, Zoom alerta a los usuarios si intentan hablar con el micrófono silenciado, lo que indica que el software está escuchando incluso cuando pensabas que no.


Este audio también podría usarse para identificar lo que está haciendo. Por ejemplo, el software de análisis podría reconocer el ruido del automóvil, los sonidos de la cocina u otras escenas y, a partir de ahí, inferir su actividad actual.


Pero sobre todo, el problema es la confianza. En la investigación de Fawaz, los encuestados asumieron abrumadoramente que silenciar significaba silenciar, que su audio había sido cortado.


«Estoy seguro de que se divulga en algún lugar de los términos y condiciones, pero dado que la gran mayoría de las personas no los lee a fondo, eso no hace mucho para que los usuarios se den cuenta», dijo la escritora de seguridad Kristen Bolig a Lifewire por correo electrónico. . «Creo que las empresas deben ser un poco más transparentes y directas sobre estas cosas».



Interruptor de silencio

Como siempre, corresponde al usuario protegerse. La forma más fácil es usar un interruptor de silencio de hardware, pero esto solo funciona cuando usa un micrófono externo. Hay interruptores de silenciamiento especialmente diseñados en el mercado, algunos de los cuales tienen un mecanismo silencioso, por lo que el interruptor en sí no será molesto, pero si está usando un micrófono y una interfaz de audio, puede silenciar fácilmente la entrada en el mezclador. /nivel de interfaz de audio.


Sandra Tensdchert / Unsplash



Si está utilizando el micrófono incorporado de una computadora portátil, no puede usar un corte de hardware. Las computadoras de Apple (Mac, iPad y iPhone) tienen una reputación de privacidad merecidamente buena, pero incluso ellas no pueden desactivar el micrófono fácilmente. Si bien la entrada de la cámara de video se puede activar o desactivar en el panel del Centro de control, no hay un cambio rápido para el micrófono.


En el caso de Mac, puede visitar el panel de Preferencias del sistema para ver el sonido y arrastrar el control deslizante de nivel de entrada hasta cero. Podrías dejar este panel abierto durante tu llamada, pero sigue siendo un fastidio.


Y algunos navegadores web tienen la opción de deshabilitar el acceso al micrófono para el sitio web actual, que también es una solución complicada, pero útil para cuando estás en una conferencia a través de una aplicación web.


Los proveedores de plataformas podrían hacer esto más fácil. iOS y macOS ya muestran un punto naranja en la barra de menú para indicar que una aplicación está usando el micrófono, pero no es interactivo. Lo que necesitamos es una forma 100 % confiable en todo el sistema para silenciar rápidamente todas las entradas de micrófono. Entonces, no importaría que las apps de videoconferencia ignoren nuestra privacidad.


Hasta entonces, harías bien en vigilar lo que dices.

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