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La eliminación gradual de 3G podría dejar a algunas personas mayores sin teléfonos móviles utilizables

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Conclusiones clave

  • Muchas redes 3G más antiguas pronto se interrumpirán en favor de opciones más rápidas.
  • Las personas mayores a menudo dependen de dispositivos que utilizan redes 3G.
  • Los teléfonos plegables más antiguos son más fáciles de usar para las personas con problemas de visión.

Comunidad para personas mayores de Williamsburg



Muchos teléfonos 3G más antiguos pronto dejarán de funcionar, lo que podría cortar enlaces de comunicación vitales para las personas mayores que dependen de ellos.


AT&T retirará la red 3G en febrero, T-Mobile y Sprint la cerrarán entre marzo y julio, y Verizon a finales de año. Las redes más rápidas, como 4G, reemplazarán por completo a 3G, pero también significa que muchos dispositivos más antiguos no se conectarán. Este cambio podría dejar a las personas mayores sin conexiones con amigos, familiares y servicios de emergencia.


«Es bastante común que las personas mayores se queden con modelos antiguos de teléfonos celulares, que generalmente están integrados con 3G», dijo a Lifewire en una entrevista por correo electrónico Bruce Canales, estratega digital de la firma Amica Senior Lifestyles, que opera sitios para personas mayores. «Muchos son reacios a cambiar a dispositivos más nuevos por temor a que no entiendan las funciones actualizadas. De hecho, descubrimos recientemente que el 96% de las personas mayores dirían que son ‘expertos en tecnología’ de alguna manera».



Apelación del teléfono plegable

Neelis Braud, de 95 años, de Baton Rouge, Luisiana, es una de las personas mayores que comprende el atractivo de los teléfonos antiguos. Braud tiene degeneración macular y pérdida de audición.


«Uso un teléfono plegable porque todo lo que tengo que hacer es abrirlo y responde», le dijo a Lifewire en una entrevista por correo electrónico. «Tengo dedos grandes que no son ágiles, por lo que los teléfonos con pantalla táctil no funcionan para mí».



Recientemente actualizó su teléfono plegable 3G a su actual teléfono plegable compatible con 4G. Anteriormente usó un Samsung zflip3. Intentó usarlo con ‘talkback’ (usando auriculares de conductor óseo AfterShokz) pero no pudo usar la pantalla táctil porque le temblaban los dedos. No podía ver las aplicaciones incluso cuando la fuente se ampliaba al máximo en la configuración de accesibilidad.


«Obtuve este nuevo teléfono porque el viejo seguía dejando caer llamadas telefónicas», dijo.


Agregó que de su grupo de amigos en el centro comunitario para personas mayores, «alrededor de 5 de 15 usan un teléfono plegable».


Stewart McGrenary, director de Freedom Mobiles, un sitio web de comparación de reciclaje de productos electrónicos, dijo que algunas generaciones mayores luchan con las pantallas táctiles debido a condiciones médicas, por ejemplo, problemas de visión o pérdida de destreza.


«Y a muchas personas mayores no les gustan las redes sociales en parte porque temen que tengan un efecto negativo en sus interacciones sociales cara a cara», añadió.


Sin un teléfono móvil que funcione, muchas de las personas más vulnerables de la sociedad pronto se quedarán sin herramientas de comunicación críticas. «Para las personas mayores, es extremadamente importante tener un dispositivo móvil que pueda comunicarse con el 911 en caso de emergencia», dijo.


«Es importante que las personas mayores tengan métodos fáciles de usar para comunicarse con las personas y con el 911 en caso de emergencia».


Opciones de actualización

La FCC ofrece el Programa Lifeline que proporciona un modesto descuento mensual en el servicio de Internet y telefonía celular para estadounidenses vulnerables de bajos ingresos.


Como anécdota, Canales dijo que descubrió que algunos usuarios senior de teléfonos están preocupados por la eliminación gradual de la red 3G en 2022.


«Estas personas mayores a menudo comentan su falta de interés en actualizarse a una tecnología más nueva cuando su dispositivo actual funciona bien», dijo Canales. «Sin embargo, la mayoría está feliz de adoptar la nueva tecnología, por lo que es de esperar que el impacto pueda reducirse mediante la adopción de tecnología más nueva».


Para algunos, una actualización de software puede ser todo lo que se requiere para mantener las conexiones, dijo Canales, incluidos dispositivos como Google Pixel 4 y Samsung Galaxy S5. Sin embargo, en algunos casos será necesario comprar un dispositivo de reemplazo.


McGrenary dijo que los teléfonos plegables compatibles con 4G son una opción económica para alguien con un presupuesto limitado que busca un teléfono simple que funcione para enviar mensajes de texto, llamar e incluso escuchar radio FM.


Gerber86 / Getty Images



«Pueden parecer un teléfono de una época pasada, pero se manejan bastante bien, y la conveniente ventana frontal facilita verificar la hora y las llamadas perdidas sin necesidad de abrir el teléfono plegable», agregó.


Si no se necesita un teléfono celular para llamar, las tabletas pueden ayudar con las videollamadas y los mensajes a amigos y familiares, dijo Canales.


Independientemente del dispositivo que elijan, «es importante que las personas mayores tengan métodos fáciles de usar para comunicarse con las personas y con el 911 en caso de emergencia», agregó.

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