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Una guía para principiantes sobre Internet de banda ancha, el tipo de Internet más popular en EE. UU.

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  • Internet de banda ancha es otro nombre para el servicio de Internet de alta velocidad, generalmente definido como 25 Mbps o más rápido.
  • Hay cuatro tipos principales de Internet de banda ancha: cable, DSL, fibra y satélite.
  • La velocidad de banda ancha promedio en los EE. UU. es de 124 Mbps, pero DSL es mucho más lenta con aproximadamente 35 Mbps y la fibra es la más rápida con 1000 Mbps.
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En pocas palabras, la banda ancha es cualquier servicio de Internet de alta velocidad. La banda ancha es el tipo de servicio de Internet disponible más común, y eso ha sido cierto en la mayoría de las regiones pobladas de los EE. UU. durante un par de décadas.

Si está leyendo esto, es muy probable que esté utilizando Internet de banda ancha.

Internet de banda ancha, explicado

Antes de la disponibilidad generalizada de banda ancha, la mayor parte de Internet se entregaba a los hogares residenciales a través del servicio de acceso telefónico, la misma tecnología que se usaba para las llamadas telefónicas. Esto significaba que levantar el teléfono apagaría su acceso a Internet y las velocidades de Internet eran patéticamente lentas: alrededor de 0,056 megabits por segundo (Mbps).

En estos días, casi todos los hogares de los EE. UU. usan banda ancha. Y en contraste con el acceso telefónico, la velocidad de banda ancha promedio en los EE. UU. es de aproximadamente 124 Mbps, según DecisionData.org, que es aproximadamente 2200 veces más rápida.

Las velocidades de banda ancha varían según su ubicación, proveedor de servicios y plan de servicios.
deepblue4you/imágenes falsas

Si bien la velocidad de banda ancha promedio es de 124 Mbps, las velocidades de banda ancha reales varían drásticamente según el lugar donde viva, su proveedor de servicios y su plan de servicio de banda ancha real. Desde 2015, la Comisión Federal de Comunicaciones ha definido la banda ancha como cualquier servicio que ofrece al menos 25 Mbps de velocidad de descarga y 3 Mbps de velocidad de carga, aunque la banda ancha también puede alcanzar velocidades de «gigabit»: 1000 Mbps.

La banda ancha no es lo mismo que Wi-Fi. Wi-Fi es la red inalámbrica que transmite señales de Internet en su hogar u oficina. “Banda ancha” describe el tipo y la velocidad de esas señales, que se envían a su hogar y luego pasan a través de un enrutador. Luego, el enrutador puede enviar Internet a su computadora y otros dispositivos a través de un cable Ethernet o de forma inalámbrica a través de Wi-Fi.

Los cuatro tipos principales de Internet de banda ancha

Hay cuatro tipos principales de servicio de banda ancha. No solo utilizan tecnologías fundamentalmente diferentes para llevar los datos a su puerta, sino que varían según la velocidad y el precio. Aquí hay una breve descripción de cada uno:

Cable

Internet por cable de banda ancha utiliza un cable coaxial para transmitir señales de Internet.
unkas_photo/Getty Images

Internet por cable de banda ancha utiliza el mismo cable coaxial que lleva la televisión por cable a su hogar; se ha convertido en una forma popular de banda ancha porque permite a los consumidores utilizar la misma empresa para su televisión y acceso a Internet.

El cable es bastante rápido, por lo general puede alcanzar velocidades de hasta 500 Mbps (según el plan de servicio que elija). Sin embargo, el ancho de banda del cable se comparte entre todos en un área de servicio, por lo que es posible que disminuya la velocidad por la noche cuando todos están en casa y transmitiendo videos.

ADSL

DSL no es tan rápido como otros tipos de banda ancha, pero sigue siendo mejor que el acceso telefónico.
Jens Domschky/Getty Images

La línea de suscriptor digital (DSL) utiliza líneas telefónicas para enviar y recibir datos y los proveedores de servicios telefónicos tradicionales la defienden para aprovechar su infraestructura.

Es relativamente lento, especialmente en comparación con el cable, generalmente limitado a alrededor de 5 Mbps a 35 Mbps. Pero en las áreas rurales, a menudo es la opción más disponible.

Fibra

Un técnico de fibra óptica empalma cables de fibra óptica para conexiones domésticas.
Jens Büttner/alianza de imágenes a través de Getty Images

Como sugiere el nombre, la fibra utiliza cables de fibra óptica para transmitir datos utilizando luz en lugar de electricidad.

Por lo general, es el Internet residencial más rápido que puede comprar, con un máximo de 1,000 Mbps (lo que se conoce como un servicio «gigabit»). Al igual que el cable, la fibra comparte el ancho de banda entre grupos de clientes, pero transporta tantos datos que los clientes nunca deberían notar una desaceleración.

La fibra no está disponible en muchas áreas, pero se está extendiendo lentamente a nuevas ciudades.

Satélite

Satélites de comunicación de Internet Starlink vistos en el cielo nocturno.
Yuri Smityuk/TASS vía Getty Images

Internet por satélite no es común porque suele ser el servicio más caro por megabit y ofrece el valor general más bajo. Se usa con mayor frecuencia en regiones rurales que tienen un servicio deficiente de DSL, cable y fibra.

Sin embargo, la economía de los satélites de banda ancha podría estar cambiando, ya que SpaceX despliega su constelación Starlink de satélites de Internet de banda ancha. Si bien aún se implementa y opera con una capacidad beta limitada, Starlink cuesta $ 99 por mes y se espera que eventualmente ofrezca velocidades de descarga de 300 Mbps.

Sin embargo, Starlink también ha resultado controvertido, ya que sus satélites son claramente visibles desde la Tierra, lo que genera quejas de científicos y ambientalistas sobre la contaminación lumínica y la basura espacial.

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