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Una guía para las cookies de Internet, los pequeños archivos que almacenan información sobre su actividad en línea

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  • Las cookies, también conocidas como «cookies HTTP», son pequeños archivos de texto que los sitios web almacenan en su computadora para ayudar a rastrear su actividad.
  • La mayoría de las cookies se utilizan para rastrear en qué sitios ha iniciado sesión y su configuración local en ese sitio.
  • Las cookies de terceros representan el mayor riesgo para su privacidad porque rastrean su actividad en los sitios web.
  • Visite la biblioteca de referencia técnica de Insider para obtener más historias.

Internet, tal como lo conocemos hoy, sería imposible sin las cookies: pequeños archivos de datos que almacenan información sobre su actividad en línea. Los sitios web utilizan estos archivos para recordarlo, mantenerlo conectado entre sesiones, conocer sus preferencias y más.

Puede pensar en las cookies como un recibo de limpieza en seco. Cuando dejas tu ropa, obtienes una hoja de papel que describe cuántos artículos estás dejando atrás y cómo deben limpiarse. Cuando regresa días después, ese recibo es la clave para que le devuelvan sus cosas como esperaba.

Casi todos los sitios web cuentan con cookies de algún tipo, y la cantidad que almacenan no hace más que aumentar. Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre las «cookies HTTP» o simplemente «cookies».

Los diferentes tipos de galletas

Hay cookies temporales y persistentes.
wundervisuals/imágenes falsas

Las cookies se dividen en dos grandes categorías: cookies de sesión y cookies persistentes. Aquí está la diferencia entre ellos.

Cookies de sesión

Estas son cookies temporales que residen en la memoria temporal de su computadora; nunca se almacenan en el disco duro de su computadora.

Solo se utilizan para ayudar a su navegador web a navegar por un sitio web y recordar las páginas anteriores que ha visitado.

Cookies persistentes

Estas son cookies que se almacenan a largo plazo en el disco duro de su computadora. Algunos están allí esencialmente para siempre; otros están configurados para caducar después de un período de tiempo determinado.

Independientemente, las cookies persistentes son responsables de detalles importantes como recordar sus credenciales de inicio de sesión para que permanezca conectado entre visitas y detalles de personalización sobre cómo ha configurado sitios específicos.

Algunas cookies persistentes se conocen como cookies de terceros. Estas cookies rastrean sus actividades en línea a través de Internet, como las páginas que ha visitado y los productos que ha mirado. En general, son estas cookies persistentes de terceros las responsables de comprometer su privacidad.

Las cookies rastrean sus actividades en línea a través de Internet, como los productos que ha visto.
Imágenes de Westend61/Getty

¿Por qué tenemos galletas?

El término «cookie» a veces ofusca lo que realmente es: un archivo de texto simple almacenado en su computadora para facilitar la navegación por Internet.

Como regla general, las cookies se guardan en su computadora mientras visita un sitio web y se almacenan localmente en su computadora. Cuando el sitio web necesita un recordatorio de quién es usted, como cuando intenta cargar su carrito de compras, por ejemplo, lee las cookies en su computadora.

De esta manera, el sitio web no necesita rastrear y administrar una gran cantidad de usuarios; todos esos datos se almacenan localmente en la computadora de cada usuario. Esto hace que navegar por un sitio sea más rápido y fácil para todas las partes involucradas.

Los riesgos del uso de cookies

Si bien la simplicidad y la comodidad de la Internet moderna se pueden atribuir en gran medida al uso de cookies, existen algunos riesgos asociados con ellas. Ese riesgo varía según las cookies.

Cookies de origen son creados y utilizados por el sitio web que está utilizando. Estas son las cookies persistentes y de sesión descritas anteriormente en el artículo que rastrean la navegación de su sitio, la información de inicio de sesión y las preferencias. Por lo general, se consideran seguros y útiles.

Cookies de terceros son generados por un sitio o publicidad y tener la capacidad de rastrear y registrar sus actividades mucho después de que abandone ese primer sitio web. Estas cookies permiten mostrarle anuncios en Facebook para un producto que miró minutos, días o semanas antes en un sitio minorista completamente diferente.

Una cookie es un simple archivo de texto que se almacena en su ordenador para facilitar la navegación por Internet.
Robin Utrecht/SOPA Images/LightRocket vía Getty Images

Algunas cookies de terceros son incluso peores: Llamadas galletas de zombis, se instalan incluso si ha configurado las preferencias de su navegador para evitar las cookies de terceros y se resisten a ser eliminadas, o pueden reaparecer después de ser eliminadas. Pueden ser difíciles o imposibles de erradicar.

Cómo administrar las cookies

Puede usar Internet sin cookies, aunque su experiencia será mucho menos conveniente. Todos los principales navegadores web permiten eliminar las cookies almacenadas en su computadora a pedido. Consulte nuestro artículo sobre cómo borrar las cookies de los principales navegadores de Windows, por ejemplo. Del mismo modo, puede aprender cómo borrar las cookies en su iPad, iPhone y Mac.

También puede optar por bloquear las cookies persistentes para que no se puedan almacenar nuevas. Pero es importante recordar que no todas las cookies son malas o representan un riesgo para su privacidad. Muchos navegadores también le permiten habilitar y deshabilitar por separado las cookies de terceros, por lo que puede permitir las cookies de origen (que son las más útiles) pero deshabilitar las cookies de seguimiento de terceros cuando sea posible.

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