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¿Qué es una unidad óptica? Una guía sobre cómo su computadora lee CD, DVD y discos Blu-ray

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  • Las unidades ópticas permiten que su computadora lea e interactúe con discos como CD, DVD y Blu-ray.
  • Si bien casi todas las computadoras los tenían hace algunos años, ahora es raro verlos en computadoras nuevas.
  • Si necesita una unidad óptica pero su computadora no tiene una, puede comprar una unidad óptica externa.
  • Visite la biblioteca de referencia técnica de Insider para obtener más historias.

Las unidades ópticas alguna vez fueron tan comunes que prácticamente todas las computadoras venían con una, o incluso dos. Ahora, esta solución de almacenamiento se está volviendo obsoleta rápidamente: cada vez es más raro encontrar una computadora de escritorio o portátil convencional con una unidad óptica integrada.

Sin embargo, aún puede encontrarlos en varios otros dispositivos. Estos incluyen consolas de juegos, reproductores de DVD y Blu-ray y estéreos de automóviles.

Aquí hay todo lo que debe saber sobre las unidades ópticas, incluido lo que hacen, cómo funcionan y qué hacer si necesita una.

¿Qué son las unidades ópticas?

En los términos más simples, una unidad óptica es la pieza de hardware que permite que un dispositivo lea e interactúe con un disco. Estos discos pueden ser CD, DVD, Blu-ray, discos de juegos y más.

Todas las unidades ópticas se basan en la misma tecnología fundamental. Una unidad óptica se compone de un láser que se usa para leer y escribir datos que están codificados en un disco de plástico que gira sobre un plato. Dependiendo del tipo específico de unidad óptica (CD, DVD o Blu-ray), la longitud de onda del láser variará, junto con la velocidad de rotación del disco.

El CD fue el primer tipo de disco óptico, inicialmente diseñado sin tener en cuenta el almacenamiento en la computadora. El primer prototipo llegó en 1979 para reproducir música, pero se adaptó al formato de CD-ROM en 1985, capaz de almacenar 700 MB de datos, que en ese momento era mucho más espacio de almacenamiento que el disponible comúnmente en las unidades de disco duro (HDD).

La mayoría de las unidades ópticas son bandejas que salen del dispositivo y le permiten colocar el disco en su interior.
Markgoddard/Getty Images

Los formatos ópticos evolucionaron a lo largo de los años; Los DVD debutaron en 1997 para reproducir películas en formato de definición estándar (720 × 480 píxeles), y los primeros discos DVD-ROM podían almacenar 4,7 GB. Los llamados DVD de doble capa podían almacenar 8,5 GB, y el formato aumentó a partir de ahí con muchas variaciones adicionales. Un BD-ROM de doble capa puede almacenar 50 GB.

Independientemente de los detalles internos, la mayoría de las unidades ópticas se conectan a la placa base de una computadora con un cable de datos y un cable de alimentación, y cuentan con un botón de apertura/cierre que controla el acceso a la bandeja del disco. Algunas unidades ópticas prescinden por completo de la bandeja; simplemente introduce el disco en una ranura estrecha, como en el reproductor de CD de un coche.

Las unidades ópticas de las computadoras portátiles Mac más antiguas presentaban una ranura simple en lugar de una bandeja emergente.
dennysb/imágenes falsas

Cómo leer o escribir discos ópticos sin una unidad óptica

Si bien la mayoría de las computadoras más antiguas tienen una unidad óptica incorporada, pocas computadoras nuevas incluyen una, una señal de que la mayoría de las personas ya no necesitan estas unidades. La mayoría del software y los datos nuevos se descargan de Internet en lugar de instalarse desde un disco, y el lugar más común para encontrar unidades ópticas ahora es en las consolas de juegos.

Aun así, es posible que ocasionalmente tenga la necesidad de leer o escribir un disco en su computadora. Aquí hay algunas formas de solucionar el problema de no tener una unidad óptica en su computadora:

  • buscar en línea. Si necesita instalar software desde un CD-ROM o DVD-ROM, busque en Internet. En muchos casos, el programa, la utilidad o los controladores de dispositivo que necesita ahora se encontrarán en el sitio web del fabricante o se archivarán en otro sitio.
  • Use otra computadora o una unidad flash USB. Si necesita recuperar archivos (como copias de seguridad o fotos) de un disco óptico, probablemente pueda abrir el disco en otra computadora que tenga una unidad óptica y luego copiar los archivos que necesita en una unidad flash USB. Incluso una unidad flash pequeña debería tener más capacidad que incluso los discos ópticos más grandes.
  • Compra una unidad óptica externa. Puede conectar una unidad óptica externa a su computadora a través de USB. Las unidades externas son tan económicas (usualmente puede encontrar unidades de CD/DVD en línea por $ 25 o menos) que podría tener sentido comprar una y guardarla en el armario para las raras ocasiones en que la necesite.
Puede conectar una unidad de disco óptico externa a su computadora portátil.
simpson33/imágenes falsas

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