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Módem vs. enrutador: las diferencias entre las piezas de hardware que lo conectan a Internet, explicadas

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  • Un módem y un enrutador funcionan en conjunto para brindarle una conexión a Internet.
  • Incluso si el módem y el enrutador se combinan en el mismo hardware, cumplen funciones distintas.
  • El módem se comunica con el proveedor de servicios de Internet para brindarle acceso a Internet; el enrutador actúa como una herramienta de administración para su red de área local.
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Su módem y su enrutador pueden tener una apariencia similar, pero tienen roles distintos cuando se trata de brindarle una conexión a Internet.

Incluso si no está ejecutando su propio servidor, es una buena idea tener una idea básica de cómo funcionan estas dos piezas de hardware en conjunto para entregar su Internet. De esa manera, le será más fácil determinar la mejor configuración de enrutador y módem para su red local y solucionar cualquier problema relacionado con Internet que pueda surgir.

Aquí hay una breve explicación sobre lo que debe saber sobre su módem y enrutador para que funcionen de manera óptima.

Módem frente a enrutador

La diferencia esencial entre un módem y un enrutador es que un módem lo conecta a Internet como un todo, mientras que el enrutador administra y enruta Internet a sus dispositivos.

Un módem es su puerta de entrada al acceso a Internet

El módem lo autentica y lo conecta con su proveedor de servicios de Internet (ISP) elegido, que puede ser un proveedor local o una compañía nacional como AT&T o Comcast.

Por lo general, un módem es negro, con una apariencia similar a una consola de juegos: luces intermitentes y un diseño elegante y compacto. Pueden ser tan pequeños como un teléfono inteligente o tan grandes como una caja de cereal.

Sin embargo, lo principal que le preocupará en cuanto a su módem es su confiabilidad y velocidad de conexión a Internet.

Incluso si tiene el tipo de módem más nuevo y rápido, factores fuera de su control pueden afectar su conexión. Por ejemplo, las líneas de cable viejas o dañadas que conectan su módem al ISP pueden causar velocidades más lentas. Pero eso es algo que su ISP está obligado a arreglar, no usted.

Otro problema que puede afectar la conectividad del módem es la disponibilidad del proveedor. Por ejemplo, si no tiene acceso a Internet de fibra o 5G, no importará que su módem sea de primera categoría. El módem aún tendrá una velocidad limitada y, según el tipo de módem, es posible que ni siquiera funcione.

También hay dos acrónimos importantes relacionados con su módem: el ISP y dirección IP .

Su ISP, o proveedor de servicios de Internet, es la compañía a la que probablemente le pague para obtener el servicio de Internet. Su módem sería un pedazo de hardware inútil sin el ISP para comunicarse con él.

Si alguna vez recibió una correspondencia relacionada con los derechos de autor de su ISP, eso se debe a que su ISP conoce la dirección IP de su computadora: el ISP, usando el módem, asigna una dirección IP a su dispositivo cuando se conecta a la red.

Los enrutadores dan acceso a múltiples dispositivos a Internet

Un enrutador se verá similar al módem: generalmente cuadrado y negro, aunque algunos tendrán antenas para ayudar a transmitir una señal Wi-Fi.

De hecho, tanto el enrutador como el módem podrían incluso estar ocupando la misma pieza de hardware. Sin embargo, siguen siendo dispositivos distintos con funciones distintas.

Mientras que el módem proporciona la tubería esencial para Internet más grande, el enrutador actúa como una especie de portero, administrador y director de tráfico para su red local. El enrutador es un punto de control seguro que enruta Internet a sus dispositivos mientras usan Internet simultáneamente.

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Su módem y enrutador funcionan juntos para conectarse a Internet a través de su proveedor de servicios de Internet o ISP.
bedo/imágenes falsas

Un factor importante que puede afectar la conectividad del enrutador es si su dispositivo es cableado o inalámbrico. Las redes inalámbricas tienden a sufrir interrupciones relacionadas con la proximidad entre sus dispositivos y el enrutador.

Algunas de las marcas de enrutadores más ubicuas son Netgear y Linksys. Independientemente de la marca que elija usar, su enrutador será el cerebro detrás de su red de área local (LAN), enrutando todo el tráfico y asignando direcciones IP locales a cualquier dispositivo que esté usando su Internet.

Los módems y enrutadores se pueden almacenar en un dispositivo

A veces, verá una pieza de hardware que alberga tanto el módem como el enrutador. Si ese es el caso, el hardware generalmente lo proporciona su ISP.

Hay algunos beneficios en el modelo dos en uno. Para empezar, es más compacto y fácil de configurar para usuarios novatos.

Sin embargo, los beneficios de dos componentes separados tienen una ventaja sobre la conveniencia de un sistema combinado. Con un enrutador y un módem separados, hay más oportunidades para actualizaciones de hardware y también un mejor acceso a los puertos de red, que son particularmente útiles si desea conectar su conexión con un cable Ethernet.

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Conectarse a Internet a través de un cable Ethernet generalmente le dará una conexión más rápida que Wi-Fi.
Chalonggrat Chuvaree / EyeEm/Getty Images

Tener su enrutador separado de su módem también le permite ubicar el enrutador en su ubicación más ideal para una cobertura inalámbrica óptima.

Y técnicamente, ni siquiera tiene que tener un enrutador: puede omitir un enrutador y conectarse directamente al módem con un cable Ethernet. Sin embargo, la práctica sería más inconveniente que Wi-Fi.

Una red de malla no reemplaza la necesidad de un enrutador y un módem

Es posible que también haya oído hablar de una «red de malla» al buscar la mejor manera de cablear su hogar.

Sin embargo, una red de malla no debe confundirse con ser un sustituto total de una conexión de módem-router. En cambio, una red de malla es una forma de ampliar el alcance de su enrutador inalámbrico.

Incluso con un dispositivo como el sistema Wi-Fi de Google, que esencialmente reemplaza el enrutador tradicional a favor de la malla, en última instancia, aún necesitará un ISP y un módem.

Puede valer la pena comprar su propio módem y enrutador

Hay algunos factores a considerar cuando se trata de comprar o no su propio enrutador y hardware de módem, o «alquilar» el hardware de su ISP y, a menudo, es un contrato de alquiler y no una compra directa.

Obviamente, puede ahorrar dinero con el tiempo si invierte en su propio hardware. Sin embargo, no hay garantía de que los proveedores de servicios de Internet disponibles sean compatibles con el hardware que posee.

Por otro lado, alquilar el módem y/o el enrutador significa una tarifa mensual adicional, y también tiene la molestia de devolver el hardware cuando finaliza su contrato con el ISP.

Formas de solucionar problemas con el módem o el enrutador

La solución general más común para una variedad de problemas del módem, como fallas en el firmware del módem u otras fallas de software, es el «ciclo de energía», lo que significa apagar y volver a encender el módem. La misma solución se aplica al enrutador.

El siguiente mejor método de solución de problemas es revisar los cables. Deberá asegurarse de que el cable Ethernet y los adaptadores de alimentación estén conectados correctamente.

Otros métodos de solución de problemas incluyen cambiar la posición de su enrutador para eliminar los puntos muertos de Wi-Fi en su residencia, actualizar su firmware y cambiar la clave de seguridad de su red en caso de que otra persona haya accedido a su conexión.

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