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¿Es seguro TikTok? Esto es lo que necesita saber

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  • TikTok es relativamente seguro a pesar de algunas preocupaciones válidas; la mayoría de los expertos en ciberseguridad no lo consideran un riesgo mayor que otras aplicaciones de redes sociales.
  • TikTok es un sitio de redes sociales enormemente popular en el que los usuarios crean y comparten videos de formato corto.
  • La aplicación ha sido objeto de escrutinio por problemas de privacidad y minería de datos.
  • Visite la biblioteca de referencia técnica de Insider para obtener más historias.

TikTok es una popular aplicación de redes sociales creada en torno a una enorme biblioteca de videos cortos creados por los usuarios. Propiedad de la empresa ByteDance con sede en Beijing, se prevé que TikTok supere los mil millones de usuarios mensuales activos en 2021, lo que la convierte en una de las aplicaciones de redes sociales más grandes con aproximadamente la misma cantidad de actividad que Instagram.

TikTok es relativamente seguro

Es probable que cualquier empresa de redes sociales con tanto alcance se someta a un escrutinio sustancial: Facebook, por ejemplo, ha sido criticado repetidamente por sus políticas de privacidad a lo largo de su historia. Pero TikTok ha recibido una atención desmesurada en los últimos años. La administración de Trump intentó repetidamente prohibir la aplicación, citando el potencial de ByteDance para compartir su gran cantidad de datos de usuarios con el gobierno chino. Incluso el presidente Biden, como candidato en el otoño de 2020, se refirió a TikTok como “un asunto de genuina preocupación”.

Muchos expertos en ciberseguridad sugieren mantener todo esto en perspectiva. “De todos los riesgos cibernéticos graves que enfrenta el consumidor promedio, TikTok no está en la parte superior de la lista. La mayoría de los estadounidenses deberían estar mucho más preocupados por el fraude con tarjetas de crédito y la protección de contraseñas que por TikTok”, dijo Monica Eaton-Cardone, cofundadora y directora de operaciones de Chargebacks911.

Chester Wisniewski, científico investigador principal de Sophos, estuvo de acuerdo: “TikTok no representa más riesgo para un usuario que cualquier otra aplicación para compartir en las redes sociales. Eso no quiere decir que no haya riesgo, pero en realidad no es diferente de Facebook, Twitter o Instagram”.

De hecho, mientras los políticos continúan discutiendo acciones legislativas contra TikTok (los senadores republicanos Josh Hawley y Rick Scott presentaron un proyecto de ley en 2020 para prohibir que todos los empleados federales usen la aplicación en dispositivos gubernamentales, por ejemplo), todavía hay poca evidencia de daño. Paul Bischoff, defensor de la privacidad de Comparitech, fue el más crítico con el clima contra la aplicación: «Los supuestos riesgos de TikTok para la seguridad nacional fueron en su mayoría, si no todos, adornos motivados políticamente sin evidencia que los respalde».

Preocupaciones sobre TikTok

A pesar de las críticas de Bischoff, la preocupación por TikTok no carece de mérito. Los expertos en seguridad cibernética señalan problemas de privacidad como la extracción de datos, los permisos de dispositivos y un riesgo potencial para la seguridad nacional como causas comunes de preocupación.

Procesamiento de datos

Como cualquier aplicación de redes sociales, TikTok recopila datos sobre sus usuarios, pero la medida en que TikTok extrae datos de usuarios es extraordinaria. Aliza Vigderman, periodista de Security.org, dijo que TikTok puede recopilar hasta 50 tipos de información de usuarios mayores de 13 años, desde edad, nombre de usuario, sexo y dirección de correo electrónico hasta detalles sobre su dispositivo móvil, contenido de mensajes, y seguimiento de datos sobre sus actividades en línea. Debido a que la empresa comparte información con «proveedores de publicidad, marketing y análisis», Vigderman evaluó que «su información no está segura con TikTok».

Permisos de la aplicación

De manera similar, muchas aplicaciones requieren que los usuarios acepten dar permiso a varios aspectos del teléfono, y TikTok no es diferente. Para usar TikTok, un usuario debe permitir que la aplicación acceda al micrófono, la cámara, los contactos, el portapapeles y el servicio de ubicación. Para crear contenido en la aplicación, algunos de esos permisos son claramente necesarios, pero otros no.

seguridad nacional

Con respecto a las preocupaciones de seguridad nacional, no está claro si TikTok representa un riesgo para los EE. UU. Claramente, muchos políticos estadounidenses creen que China podría usar TikTok para espiar a los ciudadanos estadounidenses o extraer sus datos, y algunos temen que los datos se entreguen al gobierno chino, ya que eso es legal según las leyes chinas. TikTok dice que almacena datos de los usuarios de EE. UU. en servidores de EE. UU. para protegerlos de las solicitudes del gobierno chino, pero “existe cierto debate legal sobre si la empresa estaría o no sujeta a las leyes de EE. UU. o China con respecto a estos servidores”, dijo Vigderman.

Hay un riesgo mínimo para el usuario promedio de TikTok

A fin de cuentas, «TikTok no presenta ningún riesgo particular para los usuarios promedio». Esa es la evaluación de Brian Turner, director técnico de Convert Binary. Su perspectiva se hace eco de la de muchos otros expertos en seguridad que han evaluado los riesgos que plantea el gigante de las redes sociales.

Ciertamente, existe la posibilidad de que los volúmenes sustanciales de datos de usuarios recopilados por TikTok se compartan con socios, pero eso no es sustancialmente diferente a cuando se usa Facebook. Dijo Bischoff: “Sí, hay algunos riesgos al dar información personal. Pero cualquiera que haya usado una red social importante en los últimos 10 años ha corrido riesgos similares. No hay nada sobresaliente en TikTok, excepto el hecho de que es propiedad de chinos. Si su trabajo lo hace responsable de la seguridad nacional o los secretos comerciales, es posible que desee evitar convertirse en un objetivo y permanecer fuera de la aplicación”.

Cómo mitigar los riesgos potenciales de TikTok

Si bien los expertos parecen estar en gran medida de acuerdo en que los riesgos de TikTok son mínimos, el problema ciertamente tiene matices. “Nunca ha habido evidencia de intenciones maliciosas de TikTok”, dijo Aidan Fitzpatrick, director ejecutivo de Reincubate, “pero tiene un historial de infracciones de seguridad”. Por ejemplo, TikTok ha sido acusado de recopilar datos biométricos de menores sin su consentimiento, y ByteDance acordó pagar $92 millones este año para resolver una demanda colectiva sobre reclamos de privacidad de datos en los EE. UU.

En general, si le preocupan los posibles riesgos de usar TikTok, su mejor opción puede ser no usar la aplicación en absoluto. No obstante, hay pasos que puedes seguir para minimizar la huella digital que dejas en TikTok.

No comparta demasiado: No uses tu nombre completo ni especifiques tu edad. Mantenga los puntos de referencia personales identificables, como carteles de calles y escuelas, fuera de la vista.

Haz que tu cuenta sea privada: Al configurar su cuenta como «privada» en el menú de configuración de TikTok, debe aprobar a cualquier persona que intente seguirlo, y solo sus amigos pueden ver el contenido que le ha gustado.

No permitas que otros usuarios te encuentren: De manera predeterminada, TikTok comparte su contenido con toda la comunidad de la aplicación. Para evitar eso, puede desactivar «Sugerir su cuenta a otros» en la configuración.

No permitas que otros usuarios interactúen contigo: También en la configuración de TikTok, puede deshabilitar opciones de privacidad como «Permitir que se descarguen sus videos» y restringir «Quién puede enviarle mensajes directos» solo a amigos.

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