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Las computadoras cuánticas pronto podrían romper Bitcoin

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Conclusiones clave

  • Una nueva investigación muestra que las computadoras cuánticas algún día podrán romper el cifrado que sustenta a Bitcoin y otras criptomonedas.
  • Pero algunos expertos dicen que el cifrado criptográfico podría reforzarse para proteger contra los piratas informáticos que utilizan computadoras cuánticas.
  • Honeywell está trabajando para hacer que la cadena de bloques sea resistente a la computación cuántica, utilizando hardware físico al que las supercomputadoras no podrían acceder de forma remota.

Yuichiro Chino / Getty Images



Su Bitcoin podría algún día ser vulnerable a los piratas informáticos.


Una nueva investigación muestra cómo una computadora cuántica podría romper el cifrado de las criptomonedas. Los últimos hallazgos son parte de una creciente preocupación de que las tecnologías de encriptación actuales no podrán resistir el aumento de la potencia de las computadoras.


«Las billeteras de Bitcoin están protegidas por los mismos pares de claves públicas/privadas vulnerables a todas las computadoras», dijo a Lifewire Denis Mandich, exfuncionario de TI del gobierno de EE. UU. y ahora director de tecnología de Qrypt, una empresa emergente de entropía cuántica, en una entrevista por correo electrónico. «Las computadoras clásicas pueden adivinar claves débiles, mientras que las computadoras cuánticas pueden simplemente calcularlas. Una vez que se revela la clave privada, todas las criptomonedas asociadas con esa clave pública pueden transferirse a cualquier lugar y agregarse como una transacción válida a la cadena de bloques».



Salto cuántico

La nueva investigación publicada en la revista AVS Quantum Science, realizada por la empresa de computación cuántica Universal Quantum junto con instituciones académicas, demuestra que una computadora cuántica con 13 millones de qubits físicos podría romper el cifrado de Bitcoin en un día, y se necesitarían 300 millones computadora qubit para romperlo en una hora.


Los científicos también idearon un método para reducir el tamaño físico de las computadoras cuánticas. Una criptomoneda es una moneda digital diseñada para funcionar como medio de intercambio a través de una red informática que no depende de ninguna autoridad central, como un gobierno o un banco.



Los registros de propiedad de monedas se almacenan en una base de datos computarizada que utiliza criptografía sólida.


«Hace cuatro años, estimamos que una computadora cuántica de iones atrapados necesitaría mil millones de qubits físicos para romper el cifrado RSA, que es el método estándar para cifrar las comunicaciones en la actualidad, lo que equivale a un tamaño de 100 m2. Con innovaciones en todos los ámbitos, el tamaño del la computadora ahora solo necesitaría tener 2,5 m2», dijo Mark Webber, arquitecto cuántico de Universal Quantum y autor principal del artículo, en un comunicado de prensa.


Las computadoras cuánticas de última generación hoy en día solo tienen entre 50 y 100 qubits, dijo Webber.


«Nuestro requisito estimado de 13 a 300 millones de qubits físicos sugiere que Bitcoin debe considerarse a salvo de un ataque cuántico por ahora, pero las tecnologías de computación cuántica están escalando rápidamente con avances regulares que afectan tales estimaciones y las convierten en un escenario muy posible dentro de los próximos 10 años. » agregó.



Mantener segura su moneda virtual

No todos están de acuerdo en que las computadoras cuánticas podrán acabar con las fortunas de Bitcoin.


«Si se rompe el cifrado de blockchain, las consecuencias serán mínimas, si las hay, ya que la comunidad verá rupturas en la cadena». Terrill Frantz, quien dirige los programas de computación cuántica en la Universidad de Ciencia y Tecnología de Harrisburg en Pensilvania, le dijo a Lifewire en una entrevista por correo electrónico. «Dado lo que sabemos hoy sobre las capacidades de una computadora cuántica y las técnicas implementadas en blockchain, no hay lugar conocido para concebir tener un problema aquí».


Mason Jappa, un experto en criptominería, dijo en una entrevista por correo electrónico que Bitcoin es una tecnología «antifrágil».


Pascal Bernardón / Unsplash



«Es decir, se vuelve más fuerte y prospera como resultado de factores estresantes, conmociones y volatilidad», agregó. «Si la amenaza de la computación cuántica se vuelve más inmediata y realista, los algoritmos criptográficos de Bitcoin se pueden cambiar por otros resistentes a la cuántica. Este paso lo iniciarán tanto los desarrolladores de Bitcoin Core como los usuarios de Bitcoin, y ya se ha debatido sobre este tema. durante muchos años. Simplemente no es una amenaza inmediata».


Se están realizando esfuerzos para desarrollar tecnología de criptografía poscuántica, incluida una iniciativa liderada por la Fundación Ethereum, señaló Max Galka, director ejecutivo de la empresa Blockchain Elementus, en una entrevista por correo electrónico con Lifewire. Honeywell también está trabajando para hacer que la cadena de bloques sea resistente a la computación cuántica, utilizando hardware físico al que las supercomputadoras no pueden acceder de forma remota.


«Afortunadamente, todavía estamos a unos años de que las computadoras cuánticas tengan la capacidad de romper el cifrado de blockchain, lo que les da a los desarrolladores e ingenieros aún más tiempo para desarrollar soluciones», dijo Galka.


Por otro lado, si bien hay esfuerzos para crear billeteras de criptomonedas cuánticas seguras, no se puede hacer nada retroactivamente para proteger a las vulnerables, algunas de las cuales fueron perdidas por los mineros originales, señaló Mandich.


«La liberación silenciosa de relaciones públicas de piratas informáticos o estados-nación que tienen acceso a grandes computadoras cuánticas será la transferencia de miles de millones en Bitcoin seguida del colapso del ecosistema de criptomonedas», agregó.

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